Минулого місяця європейське космічне агентство (esa) ледь не втратило орбітальну обсерваторію гамма-променів international gamma-ray astrophysics laboratory (integral), коли заряджені частинки вивели з ладу один з реактивних маховиків, що допомагають оптимально розташовувати сонячні панелі. Цей інцидент змусив дослідників діяти максимально швидко, оскільки на виправлення ситуації у них було всього три години, після чого апарат позбувся б харчування.

Космічна обсерваторія integral / зображення: esa

З 2002 року обсерваторія integral використовується для вивчення галактичних і позагалактичних об’єктів в жорсткому рентгенівському і гамма-діапазонах. Згідно з наявними даними, 22 вересня знаходяться на землі диспетчери звернули увагу на збої в роботі 4,4-тонної обсерваторії. Незабаром після цього космічний апарат автоматично перейшов в безпечний режим роботи, який передбачає відключення всіх неосновних систем, в тому числі наукових приладів.

” дані, одержувані від обсерваторії integral, були переривчастими і надходили протягом коротких проміжків часу через обертання апарату. Це ще більше ускладнило аналіз ситуації”, – прокоментував інцидент один з керівників місії integral річард саутворт (richard southworth).

Дослідники оперативно встановили, що порушення в роботі обсерваторії викликані виходом з ладу одного з трьох реактивних маховиків, які використовуються для зміни положення апарату щодо сонця. Ці маховики дозволяють зберігати оптимальне положення, щоб сонячні батареї були звернені в потрібному напрямку і отримували максимум енергії. Після виходу з ладу одного маховика апарат почав обертатися і сонячні панелі перестали виробляти енергію.

Якийсь час команда місії намагалася повернути обсерваторії працездатний стан, але вона продовжувала обертатися, роблячи один оборот за 21 хвилину, що в кілька разів швидше допустимого. Оскільки акумулятор продовжував швидко розряджатися було прийнято рішення відключити додаткові системи. Це дозволило виграти трохи додаткового часу до повного відключення. В кінцевому рахунку вдалося зменшити швидкість обертання обсерваторії, змінивши швидкість обертання робочих реактивних маховиків.

За даними агентства, збій стався в результаті попадання заряджених частинок в чутливий електронний компонент обсерваторії. Як правило, інциденти такого роду викликані сонячним вітром, який являє собою вихідний від сонця потік заряджених частинок. Передбачається, що справили вплив на роботу integral заряджені частинки були захоплені радіаційними поясами навколо землі. Через кілька днів після цього інциденту обсерваторія знову почала обертатися, але диспетчерам вдалося оперативно виправити це.