Кілька днів тому космічний апарат bepicolombo, що складається з пари незалежних автономних зондів європейського космічного агентства (esa) і японського агентства аерокосмічних досліджень (jaxa), здійснив перший успішний проліт над меркурієм. Разом з цим він провів найточніші вимірювання магнітного поля планети, пролітаючи над південною півкулею меркурія і попутно роблячи серії знімків.

Зображення: esa / bepicolombo / mtm

Вчені з esa і jaxa продовжують обробляти дані, які були зібрані bepicolombo під час прольоту над меркурієм і передані на землю. Ця інформація стане частиною внеску в місію, мета якої полягає в розгадці таємниць найменшої планети земної групи, яка при цьому знаходиться ближче інших до сонця.

В ході прольоту над планетою, проведеного 1 жовтня, космічний апарат зумів сповільнитися на деякий час за рахунок гравітації меркурія. У наступні кілька років йому належить зробити ще п’ять таких прольотів, перш ніж вийти на кругову орбіту планети в кінці 2025 року. Після цього апарати esa і jaxa роз’єднаються і продовжать досліджувати меркурій, перебуваючи на різних орбітах.

Під час недавнього прольоту три навігаційні камери на транспортному модулі корабля вели зйомку, результати якої були представлені громадськості сьогодні в невеликому відео. В цілому в ролику вмістилася послідовність з 53 фотознімків, зроблених з висоти від 1 тис. До 93 тис. Км. Відзначимо, що під час прольоту bepicolombo наблизився до меркурія на відстань в 200 км, що трохи нижче висоти його остаточної орбіти (від 480 до 1500 км). В esa відзначили, що точка максимального зближення з поверхнею перебувала на тіньовій стороні планети, тому фотозйомка в цей проміжок часу не велася.

Чорно-білі камери, які використовувалися для створення знімків під час прольоту, спочатку призначалися для спостереження за розгортанням сонячних панелей космічного апарату під час початку місії в 2018 році. Вони здатні формувати зображення зі скромною роздільною здатністю 1024 x 1024 пікселя, що значно менше в порівнянні з можливостями наукових камер. Незважаючи на це, зроблені ними знімки дозволяють бачити відмінності в кольорі, розглянути яскраві деталі, що вказують на наявність більш молодого матеріалу, і ін.вчені розглянули кратер лермонтов з безліччю западин, через які, як передбачається, летючі елементи залишають планету.

Вченим ще належить проведення численних досліджень, але і зібрані під час першого прольоту дані повинні стати важливим кроком на шляху вивчення меркурія. Крім того, вчені перевірили надійність космічного апарату в суворих умовах поблизу меркурія. Наступна зустріч bepicolombo і меркурія відбудеться в червні 2022 року.