У п’ятницю уряд великобританії опублікував документ, в якому розкрив стратегію досягнення світового лідерства країни в області керованого термоядерного синтезу. У ньому говориться, що великобританія повинна стати першою країною в світі, яка комерціалізує технологію отримання термоядерної енергії. Важливим етапом на цьому шляху стане будівництво до 2040 року прототипу термоядерної електростанції step.

Зображення сферичного токамака tokamak energy в розрізі в натуральну величину. Джерело зображення: tokamak energy

Дану декларацію уряду великобританії можна було б пропустити, але згадка проекту step — spherical tokamak for energy production — змушує приділити документу увагу. Сферичні токамаки обіцяють виявитися компактніше тороїдальних, що робить їх комерційно більш привабливими при, в цілому, порівнянної технічної складності. У сферичних токамаків зростають вимоги до характеристик центральних соленоїдів, коли струми повинні циркулювати в меншому обсязі матеріалу, а також більш складна фізика по утриманню в стабільному стані плазмового джгута в робочій камері.

У великобританії технологію термоядерного синтезу в сферичних токамаках розробляє компанія tokamak energy. Цього року другий прототип токамака (st-40) повинен був показати рекорд, розігрів плазму до температури 100 млн °c. Для порівняння — токамак міжнародного проекту ітер передбачає робочу температуру плазми на рівні 150 млн °c. Британський проект поступово вдосконалюється, хоча запланований рекорд, можливо, буде відкладений на наступний рік або пізніше.

Проте, проект tokamak energy, як можна підозрювати після прочитання щойно опублікованої стратегії уряду великобританія, розглядається як основний для забезпечення майбутнього лідерства країни в області керованого термоядерного синтезу.

Згідно з аналізом, річний обсяг ринку термоядерної енергії (у поточній вартості) в 2100 році може скласти близько 52 млрд фунтів стерлінгів ($70 млрд), збільшившись до 167 мільярдів фунтів стерлінгів, якщо капітальні витрати на термоядерні електростанції вдасться знизити на 30 %.

” проблеми, пов’язані з термоядерною енергією, залишаються значними. Як і у випадку з будь-якою технічно складною метою, будуть і невдачі, – йдеться в документі. – проте досягнення в галузі термоядерної науки та інженерних можливостей означають, що зростає впевненість у здатності термоядерного сектора подолати їх. Ця впевненість, рішучість і ясність мети повинні бути підтримані урядами по всьому світу, якщо ми хочемо впоратися з проблемами, які ставить зміна клімату. Ця стратегія демонструє прихильність великобританії до вирішення цих проблем”»