З’явився в 40-х роках минулого століття ручний кулемет Дегтярьова став певним першопрохідцем у своєму класі зброї. Його розробка велася безпосередньо під створений в той час проміжний клас патронів.

Вперше проміжний патрон світського виробництва калібру 7,62 х 39 мм з’явився в армійському арсеналі в 1943 році, ставши передумовою для конструювання безпосередньо під нього нових видів стрілецької зброї. У процесі роботи військові інженери з’ясували, що зброя для цього патрона стане на порядок вище за деякими характеристиками, ніж ті, що існували на той період зразки.

В основі будови кулемета лежить газова автоматика з довгим ходом поршня. Радянський кулемет Дегтярьова має частина механізмів, запозичених у інших зразків і ряд власних оригінальних деталей, наприклад, конструкція ствольної коробки. Внизу у неї розташувалося отвір для виведення затворної рукояті, яка з’єднувалася з рамою затвора і приводилася в рух у момент стрілянини. Кулемет отримав простий пристрій ударно-спускового механізму, що дозволяв виробляти стрілянину короткими чергами.

Цікавою особливістю зброї виявився несменяемый стовбур. Попередні військові розробки в області ручних кулеметів показали, що в момент стрілянини короткими чергами після використання всього запасу боєкомплекту стовбур не перегрівається. В даному випадку знімний стовбур не додавав істотних переваг зброї, але робив його конструкцію більш складною і збільшував вагу.

Незвичайна конструкція цівки з двома виїмками нагорі і внизу передбачала два способи практичного використання кулемета. У першому випадку для застосування з плеча підтримка РПД здійснювалася за нижню виїмку. Інший спосіб – утримання зброї «від стегна» передбачав використання ременя. В даному випадку ремінь відповідав за перерозподіл навантаження, при цьому автомат дотримувався за верхню виїмку цівки і таким чином компенсував віддачу.

Зброю разом зі своїм боєкомплектом, який включав три стрічки по 300 патронів, мала вага 11,4 кг, Якщо порівняти з іншими зразками того ж виду, кулемет РПД для своєї комплектації був досить легким. Причинами зменшення маси зброї стало використання легких патронів і вага самого механізму боєкомплекту – повна коробка зі 100 патронами для РПД важила майже на 0,5 кг менше, ніж повноцінний магазин іншого кулемета, розрахованого всього на 47 боєприпасів іншого калібру. Відносна легкість РПД разом з повноцінним боєкомплектом дозволив збільшити швидкість і мобільність стрілка.

Рекомендована дистанція для результативної стрільби становила 500 метрів, однак прицільні механізми РПД були розраховані на велику дальність аж до одного кілометра. Ефективність роботи кулемета зберігалася і на цій дистанції, але тут вже перешкодою виступали проблеми з виявленням мети і подальший процес прицілювання.

До початку 50-х ручний кулемет Дегтярьова став випускатися в промислових масштабах і в основному призначався для піхотних підрозділів. Після матеріального забезпечення власної армії Радянський Союз організував експортні партії РПД в кілька десятків східноєвропейських, африканських та азіатських держав. Пізніше з’явився більш сучасний варіант – кулемет РПДМ, відрізнявся зміною деяких деталей. В цілому, вдосконалена версія не отримала серйозної переробки автоматики, внаслідок чого тактичні параметри РПДМ повторювали характеристики базового РПД.

Надалі прикладне використання РПД набуло поширення і в цивільній сфері. Ряд держав, політика яких не перешкоджала подібним діям, дозволили продаж цивільним особам базових і перероблених версій кулемета. Так, у Сполучених Штатах є кілька цивільних версій кулемета з переробленим під одиночні постріли ударно-спусковим механізмом і доповнених сучасними пристроями у вигляді планок Пикатинни, нових прицілів, телескопічних докладів та ін. Оскільки серійний випуск РПД завершено, на переробку потрапляли зразки солідного віку.

Багато держави давно зняли з озброєння радянський кулемет, і в той же час частина з них до цих пір продовжує його експлуатацію. В СРСР ручний кулемет Дегтярьова мав практичне застосування до початку 60-х, в подальшому був замінений більш сучасними зразками і відправлений на складське зберігання.

 

Джерело: http://techiteasy.org.ua/